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Cette enfant vivra (Trois cahiers 1941-1944)
de
Helene Holzman
Actes Sud
24.50 €


Article paru dans le N° 041
Novembre-décembre 2002

par Thierry Cecille

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    Cette enfant vivra (Trois cahiers 1941-1944)

Kaunas, Lituanie, automne 1941 : un conseiller général recueille deux fugitives, la nuit il se lève, affole les femmes -va-t-il les empoisonner? Non, il se cache seulement pour boire. Puis il regarde la jeune fille endormie et ne cesse de répéter : "Cette enfant vivra!" "Quelque temps plus tard, il fut relevé de ses fonctions, arrêté et envoyé dans un camp de concentration en Allemagne. On n'entendit plus jamais parler de lui." Hélène Holzman, Allemande mariée à un Juif, témoigne, sur quelques cahiers, au lendemain de la guerre, alors qu'elle risque, à cause de cette origine et malgré sa nationalité lituanienne, d'être envoyée dans d'autres camps, soviétiques cette fois-ci... Son mari disparaît, elle ne le reverra jamais, sa fille aînée est fusillée, avec la cadette elle échappe à la persécution et tente en même temps d'aider, avec un modeste réseau d'amis, ceux que le ghetto enferme et réduit à l'esclavage.
On retrouve ici -comme dans le funèbre et éprouvant Livre noir de Grossman- le sadisme des bourreaux nazis, l'orgueil démesuré des Allemands triomphants, les prisonniers russes écrasés -et la promiscuité du ghetto, la faim, le sinistre couple "Selektion" et "Aktion", les rumeurs puis la certitude de la Solution finale. Mais nous entendons surtout la voix singulièrement assurée d'une femme dépourvue de haine, à l'intelligence vive, qui dépeint avec le même désir d'exactitude la lâcheté écoeurante et l'héroïsme modeste, le miracle d'une soirée amicale au coeur de cet enfer ou la réplique d'un auxiliaire ukrainien aux mères désespérées, lors de la rafle des enfants du ghetto : "Vous, les salopes, vous allez travailler, mais ce bazar-là, on va s'en débarrasser!"
Près de 80% des 250.000 Juifs de Lituanie périrent entre 1941 et 1945.

Cette enfant vivra
(Trois cahiers 1941-1944)

HélÈne Holzman
Traduit de l'allemand par Elena Balzano
Actes Sud/Solin
316 pages, 24,50 e

 Cette enfant vivra (Trois cahiers 1941-1944) de Helene Holzman

 

 

 

 

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Thierry Cecille

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